高校野球(2018 夏)ドラフト候補の注目選手!投手や捕手は甲子園組以外にも存在?

高校野球 2018 夏 画像

2018年8月5日から開幕した「第100回全国高校野球選手権記念大会」は、すでに注目選手が活躍し、各出場校が熱戦を繰り広げている。

 

スカウト陣も毎年甲子園が始まる時期になると、秋のドラフト会議を見据えて本当に欲しい選手を探しているのだ。

 

なので今回は、世間に知られていなくとも、実力、ポテンシャルは十分のドラフト候補たちが「2018年夏の甲子園」に出場しているので、投手や捕手をまじえて紹介していこうと思う。

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高校野球(2018 夏)ドラフト候補の注目投手

今年もいよいよ夏の高校野球が開幕した。

 

記念すべき第100回となる「夏の高校野球 2018」は、U-18日本代表のショートとして活躍する「報徳学園」の小園海斗選手や、投手・打者での二刀流で一躍名をあげた「大阪桐蔭」の根尾昂選手。

 

今大会屈指の好打者との呼び声高い「大阪桐蔭」の藤原恭大選手など、超高校級の注目選手が甲子園に目白押しだ。

 

スポーツニュースでは連日、彼らプロ注目選手の様子を報じていて、これほどの注目度となればプロのスカウト陣もさぞかし熱い視線を注いでいるかと思われるが、実はそうでもないという。

 

この時期プロの各球団は、前評判は高くなくともプロに入ってから活躍が期待できる選手を探しているのである。

 

また、スカウト陣は「大切なのは野球勘」と口をそろえて言う。

 

自分たちだけがその選手の真の才能を見抜くことができれば、ドラフト会議で単独指名が可能になるからだ。

 

現時点での球速や完成度も大切だが、そういう部分はプロに進んでから伸ばしてあげることができるので、一番重視しているのは野球勘をしっかり持っているかなのだそう。

 

そういう意味で1位指名のドラフト候補として注目されているのが、金足農業高校(秋田)の吉田輝星投手だ。

高校野球 2018 夏 ドラフト候補 吉田輝星投手 画像

 

吉田輝星投手は緩急を使ったタイミングの外し方や、けん制、フィールディングなど全てにおいて高校生離れした、センスを感じる注目投手。

 

背は176センチと大きくはないけれど器用で、元巨人の桑田真澄投手を彷彿させるものがあるという。

 

スカウトをもうならせる吉田投手だが、そのたくいつした野球センスには秘密があるようだ。

 

小学生時代に吉田投手が所属していた「天皇ヴィクトリーズ」の監督は、「ウチに入団した小学3年生の頃からバランス感覚に優れ、これはいい選手になるなと感じていました。」と明かす。

 

実は吉田投手の祖父も父親も同じ金足農業高校のエースだった。

 

そういう遺伝子を受け継いでいるうえ、父親は粘り強く教える温和な性格なのだそうで、二人三脚で吉田投手の才能を育てたのだという。

 

さらに、今大会「夏の高校野球 2018」の出場投手の中には、日本はもちろんメジャーのスカウトも一目置く注目投手がいる。

 

メジャーナショナルリーグ東地区所属のチーム「フィリーズ」のスカウトが言うには、将来性なら何といっても浦和学院(南埼玉)の右腕・渡邊勇太朗投手がピカイチだとか。
高校野球 2018 夏 ドラフト候補 渡邉勇太朗投手 画像

 

腕がとても柔らかくしなるのが渡邊勇太朗投手の特徴。

 

「投手をやるために生まれてきたような資質」とスカウトたちにべた褒めされている。

 

肘の怪我があったが、これからしっかりトレーニングを積んで体を強くすれば大丈夫そうだ。

 

また、スカウト陣が言うとおり、渡邊投手は今年の春練習中に右肘の靭帯を損傷し、しばらく練習を控えていた。

 

だが復活を果たして迎えた夏の予選では自己最速の149キロをマークし、見事甲子園出場を決めている。

 

怪我からの回復力もドラフト指名の重要なチェックポイントとなりそうだ。

 

次に紹介する注目投手は、山梨学院(山梨)のエース・垣越建伸投手。

高校野球 2018 夏 ドラフト候補 垣越建伸投手 画像

 

球速こそないものの、抜群のコントロールでスカウト陣の注目を集める。

 

183センチと大柄な左腕の垣越建伸投手は、元中日の山本昌投手のような投球術の持ち主。

 

右バッターのインコースをつくコントロールが絶妙なので140kmそこそこしか出ないストレートでもバターは詰まってしまう。

 

その技術はプロのスカウト陣もチェックしているし、今大会の台風の目になる可能性もそなえている。

 

実はこの垣越投手、中学時代は「飛騨高山ボーイズ」で大阪桐蔭の根尾昂選手とチームメイトだったそうだ。

 

当時は根尾選手がエースで、垣越投手は控えに甘んじていた。

 

中学時代の2人の差は、そのまま練習量の差だったのである。

 

垣越投手も素材は素晴らしかったらしいのだが、暇さえあれば練習していた根尾選手の前にはどうしても陰に隠れてしまっていたという。

 

高校でみっちり練習すればもっと伸びると思われていた分、甲子園の舞台で2人の直接対決が見られるかもしれない。

 

一方、惜しくも甲子園出場を逃した選手の中にも、スカウト陣がドラフト候補1位にリストアップしている投手がいるという。

 

その投手は明徳義塾(高知)のエース・市川悠太投手だ。

高校野球 2018 夏 ドラフト候補 市川悠太投手 画像

 

市川悠太投手はサイドスローに近い投げ方から体をひねり、150km近いキレのあるストレートボールを投げる。

 

明徳義塾史上ナンバーワン投手とさえ言われていたが、高知大会決勝で突如乱れ、高知商業に打ち込まれて甲子園出場を果たせなかった。

 

今大会に出場していないとはいえ、素材としては一級品であることは変わりない。

 

あとは落ちるボールを覚えられれば1年目から即戦力として投げられる逸材なので、複数のチームからドラフト2巡目までの上位指名が予想される。

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高校野球(2018 夏)ドラフト候補の注目選手

投手の場合は高卒でも、高い技術があればいきなり即戦力としてドラフト指名されるケースが少なくない。

 

一方、野手の場合はプロの厳しい球威やコントロールを経験していないがゆえに、技術よりもポテンシャルが重視される。

 

そのため技術的に完成された選手より、多少荒削りでも将来クリーンナップを担えるような長打力を秘めた選手の方が望ましいのだ。

 

そんな条件に当てはまるのが、今春センバツ準優勝の「智辯和歌山」の林晃汰選手である。

高校野球 2018 夏 ドラフト候補 注目選手 林晃汰 画像

 

今大会「夏の高校野球 2018」では、スカウトたちが林晃汰選手のパワーに注目している。

 

林選手といえば、昨夏の甲子園一回戦の興南戦で逆方向へ特大のアーチを放ち、観客の度肝を抜いた。

 

スカウト陣からも「あんな打球はプロでもそうそうお目にかかれない。例えるならば筒香のようなタイプの打者です。」と絶賛。

 

パワーに限って言えば、「報徳学園」の小園海斗選手や「大阪桐蔭」の藤原恭大選手よりも上という評価で、今年の野手の本命とも言われている。

 

林選手が中学時代所属していた「紀州ボーイズ」の代表が言うには、中学時代から飛ばす力は桁外れだったそう。

 

だが、欲が強く、いつもホームランを狙いに行って力んでしまうところがあったので思うようなバッティングができなかったそうだ。

 

ところが最近は落ち着いてきたのか、風格が出てきたように感じられる。

 

林選手がドラフト候補の大本命だとすれば、ここに来て注目度が急上昇しているのが、「折尾愛真(北福岡)」の松井義弥選手だ。

高校野球 2018 夏 ドラフト候補 注目選手 松井義弥 画像

 

191センチの長身で高校通算39本塁打と、スケールの大きさからソフトバンクの柳田選手並みの身体能力とさえ言われる。

 

その才能はすでに中学時代から見えていたらしく、入学時から身長が170センチ以上あって、3年になるとバッティング練習で100mは飛ばしていたそうだ。

 

あまりに飛びすぎて、外野方向にある校舎のガラスを何枚も割っていたため、松井選手用に校舎の前に特設ネットが設置されたほどだった。

 

そして、今夏・甲子園行きはならなかったが、堅実な守備力が評価される注目選手もいる。

 

その選手は「健大高崎(群馬)」のショート・大越弘太郎選手だ。

高校野球 2018 夏 ドラフト候補 注目選手 大越弘太郎 画像

 

大越選手はボールを取ってから投げるまでの動作がすごくしなやかで美しいと評判。

 

その柔らかさは打撃にも現れていて、高校通算40本以上本塁打を打っている。

 

例えるならば長打の打てる西武の源田選手といったところか。

 

ドラフト候補には、まず守備力が見られ、その上で打てればなお良しという順で判断される。

 

その点、大越選手は守備が堅実なうえにパンチもあるので、上位指名候補になってくるというわけだ。

高校野球(2018 夏)ドラフト候補の注目捕手

今大会「夏の高校野球 2018」には、他にも紹介しきれなかったドラフト候補がいる。

 

捕手の注目選手で言うと、「前橋育英(群馬)」の主砲・小池悠平捕手の打球の速さはピカイチ。

高校野球 2018 夏 ドラフト候補 小池悠平捕手 画像

 

高校通算18本塁打とやや物足りない感はあるが、超高校級のパンチ力を誇る。

 

対して、甲子園不出場組から「唐津商(佐賀)」の土井克也捕手もプロ注目選手。

高校野球 2018 夏 ドラフト候補 土井克也捕手 画像

 

打てるキャッチャーとして、スカウト陣から注目を集める土井克也捕手は1年から甲子園でマスクをかぶった。

 

名前の由来である野村克也2世の呼び声が高い。

 

最後にまだまだ紹介しきれなかったが、ドラフト候補選手たちに注目すれば、甲子園観戦がもっと楽しくなるはずだ。

 

※ドラフト候補 2018 高校生20人

ドラフト候補 2018 高校生 画像
ドラフト候補 2018 高校生 画像

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