桂歌丸の死因 COPDの原因は?病気で激やせして余命がヤバかった?

桂歌丸 画像

落語家の桂歌丸さん(享年81)が2日、横浜市内の病院で死去したと報じられた。死因は慢性閉塞性肺疾患(COPD)。

 

歌丸さんは昨年の4月16日に肺炎のため横浜市内の病院に入院していた。

 

一時は退院して体調管理に努めていたが、6月2日に呼吸が困難となったため横浜市内の病院を受診。

 

左肺炎慢性呼吸不全の急性増悪と診断され、再入院していた。

 

ここ数年の歌丸さんは、慢性閉塞性肺疾患(COPD)、帯状疱疹、腸閉塞、肺炎などの病気で入退院の繰り返し。

 

生前の体重も36キロまでに減少するなど”激やせ”ぶりが目立っていた。

 

その後も入退院を繰り返しながら仕事に精を出していたが、今年4月29日に重い肺炎になり入院。

 

今回は高齢者の病気がなかなか治らないという現状を踏まえ、死因となったCOPDの原因や、病気を患った後の余命に至るまでをまとめてみた。

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桂歌丸の死因 COPDの原因

5代目『笑点』の司会者として君臨していた桂歌丸さんは、2017年5月に番組の司会を降板して大きな話題になった。

 

降板の理由は、体調不良だった。

 

歌丸さんはここ数年、慢性閉塞性肺疾患、帯状疱疹、腸閉塞、肺炎などの病気で入退院を繰り返してきたのである。

 

これまでに引退を考えたこともあったようだが、妻の冨士子さんから「あなたが落語辞めたら張り合いがなくなる」と、説得されて現役続行を決めたと話していた。

 

73歳のときに慢性閉塞性肺疾患(COPD)と診断された歌丸さんは、数メートル歩くだけで息切れするため、高座までは車いすで向かっていたという。

 

動くとすぐ息苦しくなってしまうため、酸素吸入器を使って治すといい、寝ているときなんかは酸素吸入器をつけなくてはならなかったそうだ。

 

体調不良で入院した際、診断された病気の「左肺炎慢性呼吸不全」も、元はというとCOPDが原因だった。

 

死因となった慢性閉塞性肺疾患(COPD)とは、タバコの煙を主とする有毒物質を長期間吸入することによって生じる肺の炎症による病気。

 

歌丸さんは50年以上たばこを吸ってきたといい、体の異変に気付いたのは68歳のとき。

 

最初は、風邪に似た症状だったそうだ。

 

それでも最初はかかりつけの医者に診てもらっていたため、ただの風邪ということで処理されたそうだ。

 

だが、5年以上経って専門医のところで精密検査をすると、診断でCOPDと判明。

 

このとき症状はさらに進んでいたという。

 

そしてCOPDという病気の原因がタバコだと医者から聞かされた歌丸さんは、「今考えてみれば、もっと早く(タバコを)やめていればよかった。」と語っていたのだった。

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桂歌丸 病気の肺炎の真相

桂歌丸さんは昨年の4月16日から病気の「細菌性肺炎」で入院していた。

 

その後、退院しているが、細菌性肺炎を患い、入院していたのは酸素の過剰吸入が原因だったという。

 

このときの肺炎の原因は通常のウイルス感染ではなく、酸素の過剰吸入が誘発するという珍しいケースだった。

 

歌丸さんは2009年にCOPDが発覚してから、2017年1月2日にも風邪をこじらせて軽い肺炎で入院。

 

そのため生前は日常生活でも酸素吸入器が手放せなくなっていたそうだ。

 

その状態で寄席の昼夜2回公演をこなしていた。

 

これが呼吸器への大きな負担となったようだ。

 

やはり、相当な息苦しさを感じたらしく、歌丸さんは息苦しさを緩和して翌日以降の寄席に備えるため、担当医の指示以上の酸素を体に取り込もうとして、流出量を増設していたという。

 

関係者は「それが裏目に出た」と話していた。

 

本来、人間の体は酸素が与えられすぎると、酸素が足りていると勘違いをして呼吸を休んでしまうといい、呼吸をしないと二酸化炭素が排出されず、体内に充満するという。

 

そうすると唾液などが食道に入らず気管に入る。これが誤嚥(ごえん)。

 

それがもとで肺に炎症が起きるケースがあるのだそうだ。

 

歌丸さんが「細菌性肺炎」という病気を患ったのも元をたどれば、死因の慢性閉塞性肺疾患(COPD)が原因だった。

 

結局、「左肺炎慢性呼吸不全」といい、「細菌性肺炎」を患ったのも、すべてはCOPDによるものということになる。

桂歌丸が病気で激やせ 余命がヤバかった?

桂歌丸さんが病気で激やせしていると言われていたが、もともと昔からやせていたという。

 

しかもやせていることが原因で2015年、2016年に腸閉塞を患い、体重は36キロまで減少。

 

医師からは「やせているから腸閉塞になりやすい。太ってください」と言われていたそうだ。

 

そして、歌丸さんが患っていた慢性閉塞性肺疾患(COPD)だが、この病気は40歳以上に多くみられ、男性は死因別死亡数の第8位。

 

しかも肺炎による死亡者の実に95%を65歳以上の高齢者が占め、肺炎による死亡率は年齢とともに高くなる。

 

高齢者は体力や免疫の働きが低下しているため肺炎に感染しやすいのだが、典型的な症状が出にくいことが多く、発見が遅れて重症化しやすい。

 

重症になると呼吸不全におちいり、息苦しさのために日常生活ができなくなったり、かぜなどをきっかけに急に症状が悪化することを繰り返すそうだ。

 

一方、生前の歌丸さんがそうだったように、症状の悪化を繰り返すCOPDはなかなか治らないと言われている。

 

ただ、高齢者が肺炎などの急性疾患で食事がとれなくなり、やせることはよくあるが、これは余命の末期とは言えない。

 

一時的な点滴や経管栄養で再び食事ができるようになることも少なからずあるからだ。

 

こうした急性疾患が治るかどうかは治療してみないとわからないが、怖いのはCOPDの合併症。

 

肺に起こった炎症が呼吸器だけでなく、動脈硬化、不整脈、狭心症、心筋梗塞、脳卒中などの重篤な病気と併発を起こす危険がある。

 

ほかにも喘息や肺がんなど、ほかの肺の病気を合併している場合も多く、喘息を合併していると、生活の質が低下する。

 

すなわち、余命を決定付けるのは肺炎の合併など急性の偶発症によることが多くなるのである。

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